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El Corán, la ciencia moderna y más

Por F. Kamal

Hoy en día, uno puede ser un ciudadano altamente educado de una sociedad rica y moderna con Internet al alcance de la mano. Sin embargo, para empezar a comprender el contenido extraordinario dentro del Corán, uno debe transportarse cientos de años atrás a una época (por ejemplo, alrededor del 610-632 e. c.) y un lugar en los que la ciencia apenas existía. Además, el lugar de nacimiento del profeta Muhammad estaba en uno de los lugares más atrasados del mundo en aquellos tiempos.

Si has tenido la fortuna de viajar, quizás incluso has ido a alguno de los lugares que están desapareciendo rápidamente de nuestro planeta que permanecen relativamente inalterados por el mundo moderno. De ser así, puedes tener una idea de lo que fue el mundo en una época anterior. Por otro lado, quizás has estudiado la historia del mundo en una época mucho más temprana. Eso también podría ayudarte a apreciar cuán diferentes eran ese tiempo y ese mundo. Cambiar tu mentalidad a un tiempo y un lugar distintos puede ayudarte a entender lo extraordinario que sería encontrar parte del material coránico en esa época y ese lugar, especialmente porque el Corán parece haber provenido de un hombre analfabeto. Mucha de la información científica que damos por sentada en la actualidad, simplemente no existía (o era incorrecta) en tiempos y lugares anteriores. Así que reajusta tu mentalidad a una época y un lugar distintos para que puedas apreciar plenamente lo siguiente...

EMBRIOLOGÍA

Contexto:

Si bien las personas hoy en día tienen un buen conocimiento de la reproducción, este no siempre fue el caso. Por ejemplo, ¿sabes que la teoría de la generación espontánea predominó durante un tiempo? La idea era que cosas como las larvas podían aparecer «espontáneamente» en la carne. Cabe señalar que Pasteur demostró de manera concluyente que esa teoría era falsa realizando experimentos controlados durante el siglo XIX.

¿Qué hay de la teoría del preformismo?1 La idea general era que, por ejemplo, un humano estaba completamente preformado como un «homúnculo», es decir, un humano diminuto. Luego, este humano diminuto simplemente crecía con el tiempo hasta convertirse en un adulto. La idea cobró mucha fuerza entre personas como Nicolaas Hartsoeker en 1694 e. c., antes de ser eventualmente reemplazada por la idea rival de la epigénesis2, debido al descubrimiento de Ritter von Baer del huevo mamífero (óvulo) en 1827 e. c. y también debido a los experimentos de Hans Driesch de finales del siglo XIX .

Sin duda, mucho de esto suena absurdo, pero el caso es que las cosas que son obvias para nosotros ahora no siempre lo han sido necesariamente. Entender esto ayuda a apreciar más cabalmente esta sección.

Bueno, de regreso a la embriología. Aquí hay algunos versos coránicos con sus comentarios que se refieren a la embriología humana.

Sulalah

Conocimiento n.º 1:

Verso coránico:

Entonces, él creó a la descendencia [del hombre] de la esencia de un fluido humilde (ver la palabra árabe sulalah más abajo). Corán 32:8

Comentario:

Es interesante que la palabra árabe sulalah utilizada en este verso tiene múltiples significados:

¡Si uno examina la esperma cuidadosamente, esta sí tiene un asombroso parecido con pequeños y largos peces que nadan! Es más, la esperma es solo una parte (la parte esencial) del fluido masculino (es decir, el semen).

El semen tiene muchas partes, cada una de las cuales tiene una función diferente. Por ejemplo, el espermatozoide (la esperma), la fructosa (energía de la esperma), la prostaglandina (que suprime la respuesta inmune femenina contra la esperma ajena), la mucosidad (que aumenta la movilidad de la esperma), y así sucesivamente.

¡Es una selección de palabras realmente notable!

Nutfa amshaj

Conocimiento n.º 2:

Verso coránico:

ha creado al hombre de una gota de esperma entremezclada (ver las palabras árabes nutfa amshaj más abajo). Corán 76:2

Comentario: La palabra árabe nutfa se refiere a una gota de fluido, y la palabra árabe amshaj se refiere a mezclar3. El significado es que la entidad viene tanto del hombre como de la mujer. Como el óvulo mamífero no fue descubierto hasta 1827, este concepto de mezcla (del hombre y la mujer) estaba muy adelantado a su tiempo.

Alaqa

Conocimiento n.º 3:

Verso coránico:

Entonces, transformamos esa gota (nutfa) en una cosa pegajosa. Corán 23:14 (ver las palabras árabes nutfa y alaqa más abajo)

Acaso no era él una mera gota de esperma expulsada, y luego una cosa pegajosa. Corán 75:37-38

Comentario: La palabra árabe importante aquí es alaqa, la cual tiene muchos significados.

Alaqa puede significar:

Es interesante que el óvulo fertilizado (es decir, el cigoto) se divide, baja por las trompas de Falopio y se adhiere a la pared uterina, es decir, se pega a ella. Es más, ¡de hecho tiene un parecido sorprendente a una sanguijuela! También puede parecer sangre coagulada. Todo esto es en verdad fascinante.

Cuando el organismo se adhiere (es decir, la implantación del blastocito) a la pared uterina, puede pensarse que echa raíces (es decir, vellosidades coriónicas) para extraer nutrientes de la madre4. Como tal, sí tiene algunas similitudes con la metáfora de plantar semillas en la tierra. En este sentido, el Corán 2:223, donde se utiliza la analogía de los campos de fertilidad, también parece ser apropiado y esclarecedor.

Mudgha

Conocimiento n.º 4:

Verso coránico:

de la esperma, después, de un coágulo similar a una sanguijuela, luego, de una masa que parece masticada, parcialmente formada y parcialmente sin forma. Corán 22:5 (ver la palabra árabe mudgha más abajo).

después, de esa cosa pegajosa (es decir, de la alaqa similar a una sanguijuela) formamos una masa masticada (es decir, mudgha). Corán 23:14

Comentario: La palabra árabe importante es mudgha, la cual puede traducirse como «masa masticada». ¡Esta es, de hecho, una muy buena descripción! Por ejemplo, los somitas, los cuales eventualmente se convertirán en cosas como vertebrados, realmente se parecen a las marcas de dientes que se dejan en un chicle masticado. Es interesante que la sucesión de las etapas de la embriología también es correcta. La mudgha efectivamente sigue después de la etapa de alaqa. Es más, la noción de «parcialmente formada y parcialmente sin forma” también capta la esencia de lo que existe hasta ese punto.

Nota importante: Ahora bien, hay un hecho crítico que no ha sido mencionado hasta ahora. Muchas de estas cosas son muy pequeñas. Cabe señalar que los microscopios no fueron inventados por Leeuwenhoek sino hasta el siglo XVII y la calidad de los primeros era bastante pobre. De esta forma, por ejemplo, los espermatozoides fueron solamente identificados alrededor de 1677 e. c. y la esperma humana, poco después, alrededor de 1701 e. c. Ni hablar de lograr captar su apariencia general; su sola existencia fue firmemente establecida alrededor del siglo XVII.

izam (huesos) y lahm (músculos y carne)

Conocimientos n.º 5 y n.º 6:

Versos coránicos:

de esa masa masticada (es decir, mudgha), fabricamos huesos y los vestimos de carne. Corán 23:14

Comentario: ¡Sabemos, debido a la ciencia, que las siguientes etapas son de hecho el desarrollo de los huesos, así como de los músculos y la carne! No solo el conocimiento coránico es notable, sino también el orden de las palabras. Solo hasta muy recientemente aprendimos (a nivel microscópico) que el cartílago se osifica, y después las células del músculo se unen para envolver los huesos. Este orden es exactamente lo que los versos coránicos indican. Increíble.

oído y vista

Conocimiento n.º 8:

Verso coránico:

Ciertamente, fuimos nosotros quienes creamos al hombre de una gota de esperma entremezclada para ponerlo a prueba [más adelante en su vida]: y, por ello, lo hicimos un ser dotado de oído y vista. Corán 76:2

Comentario: Ahora podemos ver el desarrollo del oído y de la vista. Nuevamente, el Corán es profético en su identificación de esos importantes marcadores de esta etapa. Lo que es más sorprendente es que el orden coránico es correcto. ¡La ciencia nos dice que el desarrollo del oído precede al desarrollo de la vista por unas tres o cuatro semanas!

Con el tiempo, las siguientes etapas proceden a originar algo que a la larga podría sobrevivir fuera de la madre, es decir, ¡un bebé!

conocimiento adicional n.º 9:

Él te hace en los úteros de tus madres por etapas, una tras otra, en tres velos de oscuridad. Corán 39:6

Comentario: De hecho, hay tres “velos”. La ciencia moderna ha encontrado lo siguiente:

Resumen:

¡Estos versos son todos muy sorprendentes (y quizás incluso increíbles) para ser algo revelado hace casi 1400 años!

Nota: Muchas similitudes sorprendentes entre el Corán y la embriología moderna fueron percibidas y confirmadas por distinguidos científicos occidentales con experiencia en campos como la embriología/anatomía antes de ser observadas por los musulmanes, lo cual es interesante en sí mismo. Es más, gran parte de este conocimiento solo ha sido establecido recientemente.

ASTRONOMÍA

Contexto: ¿Cómo veía alguien en la Arabia del siglo VII el cielo? Más allá de notar lo magnífico que el cielo se veía, probablemente no habría percibido nada más. Quizás habría tenido algún conocimiento de la Estrella del Norte5, si se trataba de un guía.

Consideremos algunos versos (sobre astronomía):

Construimos el cielo con nuestra habilidad (especial) y lo estamos expandiendo. Corán 51:47

Esta parece ser una afirmación bastante inusual. La palabra «expandir» no es una selección habitual de palabra para este tipo de declaración.

¿Qué dice la ciencia moderna?

Es interesante que, hasta muy recientemente, incluso los científicos pensaban que el universo era estático (es decir, que no se expandía). Esto era tanto así que Albert Einstein, uno de los científicos más brillantes del mundo, en un momento incluso consideró modificar sus ecuaciones para abordar la posibilidad de un universo estático6. Así que fue un gran impacto para el mundo científico cuando Hubble estableció que las galaxias en realidad se estaban alejando de nosotros, lo cual sugería que el universo estaba, de hecho, expandiéndose.

Llegó a esta conclusión usando algo llamado el efecto Doppler. ¿Qué es exactamente el efecto Doppler? Bueno, piensa que estás de pie en una estación de tren. A medida que el tren se acerca a una persona, las ondas acústicas son estrujadas, lo cual sube el tono. A medida que el tren se aleja, las ondas acústicas se estiran, lo cual baja el tono. Las ondas (de sonido) cambiantes (es decir, el tono) resultan del movimiento del tren en relación con una persona, y esto forma la esencia del efecto Doppler. Utilizando el efecto Doppler al observar la luz que emanaba de galaxias cercanas, Hubble pudo concluir que las galaxias se estaban alejando rápidamente de nosotros7.

Comentarios: A la luz de este acontecimiento tan reciente, el uso de la palabra «expandir» parece bastante profético, exacto y preciso.

Examinemos otro verso:

¿Acaso aquellos que suprimen (su conciencia de la verdad) no ven que los cielos y la tierra una vez estuvieron fusionados en una sola pieza y que después nosotros los separamos? Corán 21:30

¿Qué dice la ciencia moderna?

La ciencia moderna cree que todo estaba fusionado en una cosa extraordinariamente densa y caliente llamada la singularidad. Después, ésta se separó. Esta teoría se conoce como el Big Bang.

Solo para aclarar, la teoría consiste en que toda la materia, la energía y el espacio estaban fusionados en la singularidad. Así que, cuando ésta se expandió, el universo mismo se expandió. El universo no se está expandiendo hacia el espacio vacío, debido a que esencialmente no hay espacio fuera del universo. Por el contrario, el espacio mismo se está expandiendo y está expandiendo cosas en el proceso, lo cual lleva a los “espacios” enormes que hay entre las cosas. Piensa en un mapa. Acercarse al mapa hace que dos puntos que estaban cerca se vean alejados8.

Hay fuertes razones por las que los científicos se suscriben a esta teoría.

Algunas de ellas son:

Comentarios: Parece haber una similitud sorprendente entre el verso coránico y la ciencia moderna.

La Tierra

Contexto: ¿cómo veía una persona la tierra en ese lugar y tiempo? Bueno, lo obvio sería “escuchar a tus ojos”, y tus ojos te están diciendo que el mundo en general es plano. Esto se debe a que somos diminutos en relación con el mundo. Por tanto, la planicidad de la tierra es una buena aproximación para nuestra escala. Sin embargo, …

Verso coránico:

Él formó la tierra como un huevo… Corán 79:30 (es decir, dahaha)

¿Sorprendido?

Ahora bien, se debe señalar que la palabra árabe dahaha se usa y tiene múltiples significados, uno de los cuales se refiere a un huevo o a una forma similar a un huevo. Por supuesto, las palabras y las raíces de las palabras no son fórmulas matemáticas, sino que nacen de las experiencias humanas y de las interacciones de las personas con el mundo a su alrededor. Como tal, la palabra “huevo” parece una metáfora perfecta para sugerir la redondez de la tierra (incluso los polos son planos, ¡a diferencia de una pelota de fútbol!).

Ciencia moderna: por supuesto que ha sido establecido desde hace algún tiempo que el mundo es redondo (en realidad, un poco aplastado en los polos). Hay, por ejemplo, una maravillosa foto del amanecer de la Tierra, la cual es esencialmente una foto de la Tierra desde el espacio que muestra su curvatura. Esta, por supuesto, es la ventaja de la perspectiva: si se ve desde una escala diferente, la curvatura de la Tierra es obvia.

Comentario: Ahora bien, ciertamente, hubo algunas personas como Eratóstenes de Cirene que pensaron que el mundo era redondo14 y que vivieron en el tiempo de los griegos. Pero es bastante improbable que un profeta analfabeto de la Arabia del siglo VII tuviera conocimiento de o estuviera de acuerdo con su trabajo15. Hay una gran diferencia entre posibilidad e improbabilidad (en este caso, es extraordinariamente improbable), y es importante considerar la probabilidad de los eventos. Tomando esto en cuenta, se trata de una selección extraordinaria de palabras para un verso.

Es interesante señalar que la palabra árabe dahaha tiene varias interpretaciones posibles, entre las cuales una de ellas pudo haber hecho el verso coránico más agradable para los contemporáneos del profeta Muhammad. En este sentido, una interpretación alternativa del verso podría ser «la Tierra: ampliamente Él ha extendido su prolongación». Esta alternativa puede haber sido atractiva para algunos que se burlaron de él o lo desertaron por sugerir que la Tierra era redonda. Sin embargo, hoy en día, el verso también es consistente con la ciencia moderna cuando se considera que la Tierra tiene «forma de huevo». Este doble significado de la palabra es aún más increíble, y lo hace una coincidencia incluso mayor.

La luna y el sol

Contexto: Una persona de ese tiempo y lugar probablemente pensaba que las luces del cielo emanaban de esos puntos.

Versos coránicos:

Bendito aquel que colocó las constelaciones en el cielo y que colocó allí una lámpara y una luna iluminada. Corán 25:61 (Ver las palabras árabes siraj y muneer más abajo)

Él es quien hizo del sol una [fuente de] luz radiante y de la luna, una luz [reflejada]. Corán 10:5 (Ver las palabras árabes diya y nur más abajo)

¿y puso entre ellas a la luna como una luz [reflejada], y al sol como una lámpara [radiante]? Corán 71:16 (Ver las palabras árabes diya y nur más abajo)

Ciencia moderna

Ahora sabemos que la luz no necesariamente se origina en los puntos de luz en el cielo; a veces sí, y otras veces es luz reflejada. Por ejemplo, sabemos ahora que los planetas y la luna, debido a sus reducidas masas iniciales, no generan luz de la forma en que lo hace el sol.

Específicamente, se necesita tener suficiente masa gravitacional16 para alimentar la fusión nuclear que produce la luz del sol. Nuestro sol es primordialmente alimentado por fusión de hidrógeno17. La luna no tenía suficiente masa para convertirse en una estrella (como nuestro sol), así que su luz no emana de sí misma, sino que es un reflejo de la luz del sol.

Comentario:

Se hace una diferencia entre la luz del sol y la luz de la luna. La palabra árabe siraj es como una antorcha y se usa para describir al sol. Las palabras árabes muneer y nur se usan para la luna y se refieren a luz prestada o reflejada. También la palabra diya se usa para referirse a una fuente de luz, es decir, una luz que subsiste por sí misma. En cambio, la palabra árabe nur es una luz que subsiste debido a alguna otra cosa; es decir, es reflejada18. Hay una clara distinción en la forma como se describe la luz del sol y la de la luna, y ambas son descritas con bastante precisión. ¡Fascinante!

Humo

Él también aplicó su diseño en el cielo, el cual era (o estaba lleno de una especie de) humo. Él le dijo a éste y a la Tierra: «Vendréis juntos voluntariamente o contra vuestra voluntad. Ellos respondieron: «Iremos voluntariamente». Corán 41:11 (Ver la palabra árabe dhukhan más abajo)

Ciencia moderna:

Es interesante que el polvo cósmico se describe mejor en realidad como humo que como polvo. El polvo cósmico es la materia prima utilizada para la creación de las estrellas, las galaxias y los planetas. A lo largo del tiempo, por ejemplo, a lo largo de miles de años, pequeñas irregularidades en la distribución y la densidad resultan en bolsas de masas que se forman y son unidas por la gravedad. A lo largo del tiempo, estas bolsas pueden hacerse más grandes y formar las diferentes entidades.

¿Psicología?

También hay argumentos interesantes propuestos por algunas fuentes que son muy sutiles y fáciles de pasar por alto, pero quizás notables en retrospectiva.

Contexto:

Abu Lahab era uno de los tíos del profeta. También era una de las personas que más odiaba el islam y al profeta Muhammad. La naturaleza de sus ataques en contra de su sobrino lo hacía sobresalir. Por ejemplo,

Versos coránicos:

Si bien el islam ha tenido muchas personas que lo han odiado, Abu Lahab es mencionado directamente por su nombre en el Corán.

Aquí están los versos.

El poder de Abu Lahab perecerá, y él perecerá.

¿De qué le servirá su riqueza y todo lo que ha ganado?

Él será arrojado a la llama de fuego,

junto con su esposa,

esa portadora de cuentos malignos,

en su cuello se lanzará una cuerda de fibra de palma.

Corán 111:1-519,20

Comentario:

Hay una observación muy interesante relacionada con estos versos coránicos. Un punto obvio es que la profecía sobre el menoscabo de Abu Lahab pronto se hizo realidad. El poder de La Meca dio un giro muy inesperado en la Batalla de Badr con una sorprendente (quizás extraordinaria) derrota de los Quraysh de La Meca a manos de la pandilla desorganizada de los seguidores del profeta. Esto sucedió mientras Abu Lahab todavía vivía, y él murió en la Meca poco después de esos eventos.

Sin embargo, es mucho más interesante un punto mucho más sutil. Aquí, a uno de los mayores opositores del islam se le ofreció una oportunidad «envuelta como regalo» para dar de forma decisiva un tremendo golpe a algo que él odiaba con furor de venganza, es decir, su sobrino (el profeta) y la religión del islam. Este regalo se lo dio el profeta mismo en esos versos. Los versos sugerían que Abu Lahab sería arrojado a las llamas del infierno.

Por tanto, todo lo que Abu Lahab aparentemente debía hacer para destruir lo que tanto odiaba era convertirse al islam y hacerse un buen musulmán. Hubiera precipitado una crisis. Sin embargo, nunca lo hizo.

No obstante, pasemos de la perspectiva de Abu Lahab a algo mucho más interesante. ¿Cómo sabían los versos mencionados anteriormente con absoluta certeza que serían verdad? Es extraordinario, si lo piensas con profundidad.

Histórico

Contexto: Predicción de eventos históricos. La batalla de las superpotencias del mundo (de la época): Persia y los romanos.

Versos coránicos:

Los romanos fueron derrotados en el lugar más bajo, pero a pesar de esta derrota obtendrán la victoria [sobre sus enemigos persas] en unos pocos años. Corán 30:2-4

Comentario:

Estos versos predijeron que los romanos derrotados experimentarían un giro increíble de fortuna y prevalecerían sobre los persas victoriosos.

¿La predicción se hizo realidad? Sí. Sin embargo, no era solo una vieja predicción. Era una predicción muy poco probable.

Lo que hace que esta predicción sea más significativa es que los persas tenían a los romanos contra las cuerdas. En el año 613 e. c., los romanos perdieron Damasco contra los persas. Alrededor del año 614/615 e. c. cayeron Palestina y Jerusalén, seguidos por Egipto alrededor del año 618/619 e. c. Dado el estado de peligro de los romanos, resultaba casi ridículo predecir una victoria romana sobre los persas21.

Sin embargo, no solo está esa predicción en el Corán, sino que es posible que haya habido una segunda predicción aún más difícil. Aparentemente, se predijo que el giro ocurriría en un marco específico de tiempo –unos pocos años–lo cual aumentaba la apuesta más dramáticamente. Las palabras árabes utilizadas son bid’i sineen, las cuales normalmente significan poco o cualquier cosa entre tres y nueve (o diez).

¿Es esta interpretación correcta? Si es así, ¿cuándo se volvió realidad esta predicción? No está claro a cuál derrota persa se refiere el Corán, pero la predicción sí se hizo realidad. Lo más probable es que se volvió realidad quizás unos siete años después de la revelación del verso22.

Aparentemente, antes de la prohibición de los juegos de azar, el amigo del profeta, Abu Bakr, apostó con Ubayy ibn Khalaf (un líder Quraysh) que los eventos coránicos sucederían. Sin embargo, Ubayy había estipulado que el promedio de tres a nueve años (es decir, seis años) sería el plazo de la apuesta. Después de seis años, Abu Bakr perdió la apuesta. No obstante, al año siguiente (es decir, el séptimo año) la predicción se hizo realidad. Los musulmanes entonces dijeron a Abu Bakr que debió haber apostado por el plazo de tres a nueve años, en vez del de seis años23,24.

Histórico II: De los reyes y faraones egipcios

Versos coránicos:

En relación con la historia de José:

El rey (de Egipto llamó a sus nobles y) dijo: «Vi (en un sueño) siete vacas gordas que eran comidas por siete vacas delgadas, y siete varas verdes de grano y otras se marchitaron. ¡Mis nobles! Díganme qué significa mi visión si pueden explicar el significado de las visiones». Corán 12:43

En relación con la historia de Moisés:

Entonces, tras ellos enviamos a Moisés y Aarón con nuestras señales para el faraón y sus nobles, pero (los egipcios) eran un pueblo arrogante y malvado. Corán 10:75

Comentario:

Hay una notable diferencia en la selección de palabras en las dos historias. «Rey» se utiliza para referirse al gobernante egipcio en la historia de José, y «faraón» es la palabra utilizada para el gobernante egipcio en la historia que se refiere a Moisés.

¿Cómo se explica esta discrepancia? Los historiadores señalan que el término «faraón» solo se empezó a utilizar durante el Imperio Nuevo alrededor del año 1550 a. e. c.

Entonces, ¿cuándo vivieron José y Moisés?

Un rápido análisis25 coloca a José antes del Imperio Nuevo26 alrededor del año 1914 a. e. c. Entonces, el término correcto durante este periodo de tiempo sería de hecho «rey». Moisés se estima que vivió alrededor del año 1446 a. e. c., por lo tanto, la palabra correcta durante este periodo de tiempo sería «faraón».

Conclusión: ¿Es esta una mera coincidencia o una notable y asombrosa atención al detalle en la selección de palabras?

Geología:

Versos coránicos:

Los romanos fueron derrotados en el lugar más bajo, pero a pesar de esta derrota obtendrán la victoria [sobre sus enemigos persas] en unos pocos años. Corán 30:2-4

Comentario:

Debido a la increíble riqueza de la lengua árabe, hay múltiples interpretaciones posibles del verso 30:3. Este verso ha sido traducido de diferentes formas como la tierra «más cercana» o «más baja». ¿Tiene sentido «el lugar más bajo»?

¡Resulta que la tierra seca más baja del mundo, un hecho establecido solo recientemente, es en realidad el área alrededor del Mar Muerto! ¿Adivinas quién luchó en esa área? ¡Los romanos y los persas! Y los romanos perdieron esas áreas contra los persas, y los romanos fueron derrotados en el lugar más bajo, un hecho geológico que no era conocido en el tiempo del profeta Muhammad.

¡Así, la selección de palabras para este verso es extraordinariamente profética!

Curiosidades interesantes:

Biología

Abejas:

Versos coránicos:

Y tu Señor enseñó a la abeja a construir sus celdas en colinas en árboles y en asentamientos (del hombre),

Después, (él la inspiró) a comer todo el producto (de la tierra) y a encontrar con habilidad los amplios caminos de su Señor.

Allí emana de sus cuerpos una bebida de diversos colores que es sanadora para los hombres. Ciertamente, en esto hay una señal para aquellos que piensan. Corán 16:68-69 (Ver las palabras árabes kuli y fa’asleky más abajo).

Comentario (primera parte):

“Tu Señor enseñó a la abeja a construir sus celdas” es bastante interesante. ¿Acaso la construcción de las abejas exhibe propiedades inusuales o dignas de mención? De hecho, sí. Interesante... Veamos.

¿Qué tratan de hacer las abejas? Las abejas tratan de construir compartimentos de almacenamiento eficientemente (es decir, con el mínimo desperdicio). Por tanto, consideremos lo siguiente:

Si uno debe dividir un área en compartimentos de almacenamiento (por ejemplo, para miel), ¿cuál sería la mejor forma de proceder? Por razones de alta productividad, entrenamiento y mantenimiento, podría ser preferible reutilizar la misma figura de partición, y simplemente repetirla en toda la estructura. Las abejas son muy eficientes, después de todo.

¿Pero cuál figura sería la mejor? Bueno, las figuras básicas son los triángulos, los cuadrados y los círculos. Bien, ¿qué tal un círculo? Bueno, ¿alguna vez ha intentado empacar un montón de pelotas de fútbol en una caja? Queda mucho espacio vacío entre las pelotas. Uno tendría que usar mucha «goma adhesiva» cara para estabilizar las esferas juntas si no hubiera una caja exterior. Además, quedaría mucho espacio inaccesible de almacenamiento sin usar (por ejemplo, donde está la goma adhesiva). Como se puede ver, quizás los círculos no son tan buena idea.

Los triángulos, los cuadrados y los hexágonos parecen permitirnos empaquetar objetos juntos muy ajustadamente sin huecos desperdiciados y caros. Sin embargo, ¿cuál de estas figuras funciona mejor? Podríamos suponer que serían los hexágonos, y llamarlo una conjetura. Bueno, en 1999, la «conjetura del panal de miel»27 (con anotaciones matemáticas bastante sofisticadas) fue finalmente comprobada matemáticamente por Thomas C. Hales y el asunto fue enterrado. ¡Los hexágonos ganan! De esta forma, el panal de miel es efectivamente una brillante pieza de ingeniería eficiente. Tanto es así que la estructura del panal de miel se considera una maravilla arquitectónica.

Comentario (segunda parte):

“Y encontrar con habilidad los amplios caminos de su Señor”

¿Hay algo interesante en la forma en la que las abejas encuentran «amplios caminos»? Sí, se llama «la danza de la abeja». Es una forma sofisticada de comunicar la dirección, distancia y calidad de una fuente de alimento aproximadas que las abejas pueden haber descubierto. Por ejemplo, los siguientes parámetros de danza están correlacionados con la fuente de alimento: 1) el ángulo de la danza está alineado con la dirección; 2) la duración de la danza, con la distancia; 3) el número de abejas y su entusiasmo por un destino particular podría indicar la calidad del alimento.

Las abejas que observan la danza pueden elegir utilizar esta información en su búsqueda de alimento.

Esta transferencia de información fue decodificada y descrita por primera vez por el premio Nobel Karl von Frisch en 1927 e. c.

Abejas – Género

Contexto: ¿En qué piensa la mayor parte de las personas cuando piensa en abejas? Las primeras dos palabras son probablemente «miel» y «aguijones». Debido a la asociación histórica entre los hombres y la guerra, la mayoría probablemente supondría que las abejas que uno se encuentra afuera buscando néctar (y que lo podrían picar) son machos.

Ciencia moderna:

Normalmente, las abejas que participan en la recolección del polen/néctar, el cuidado y la construcción de la colmena son hembras. Además, son las abejas hembra las que tienen aguijones. Las abejas macho son llamadas zánganos. Su función primordial es la reproducción. La mayor parte de las abejas que uno normalmente ve son hembras.

Comentario:

Las palabras árabes kuli y fa’asleky sugieren el género femenino para la abeja en el verso citado. Se utiliza la forma femenina de «sus cuerpos», lo cual indica, por ejemplo, que las abejas hembra hacen la miel28. Esto es interesante y contraintuitivo para alguien de la Arabia del siglo VII, pero es sorprendentemente correcto.

Atmósfera

Contexto: Este siguiente verso puede ser difícil de apreciar, debido a lo bien educada que está la mayor parte de la gente en la actualidad (la mayoría de nosotros ha visto trajes espaciales, por ejemplo). Sin embargo, puede apreciarse mejor si intentamos transportarnos de regreso a un tiempo en el que la “ciencia” era considerablemente más primitiva y algunas de sus ideas eran algo absurdas.

Él aprieta su pecho hasta que está tan constreñido que siente como si estuviera escalando arriba hacia el cielo. Corán 6:125

Comentario:

La mayoría de nosotros conoce la importancia del oxígeno en el espacio, pero este conocimiento general es relativamente reciente. ¿Sabías, por ejemplo, que el oxígeno en sí solo fue nombrado recientemente? Antoine Lavoisier lo nombró en 1777 (e. c.). ¿Quizás algunos en el pasado podrían haber sentido que ascender al cielo sería, en cambio, una experiencia maravillosa que lo haría sentir en general genial y saludable? Por ello, la selección de palabras no es obvia.

Sección adicional (Curiosidades interesantes):

Biología

Género

Antecedentes: ¿Cuántas mujeres han sido culpadas a lo largo de la historia de la humanidad por no tener un heredero masculino o un hijo? ¿Cuántos hombres lo han usado como excusa para divorciarse o incluso abandonar a sus esposas? Sin embargo, la verdad muestra lo contrario. De hecho, si alguien fuera merecedor de «culpa», quizás deberían haber sido los hombres.

Verso coránico:

(Dios es el que) crea los dos tipos –el masculino y el femenino– de una gota expulsada de esperma. Corán 53:45-46

La colocación cercana de las palabras es un poco inusual en este contexto, lo cual sugiere posiblemente que la esperma (es decir, los hombres) podría jugar un papel en la determinación del género de la descendencia.

Ciencia moderna:

Con el descubrimiento del cromosoma Y, sabemos ahora que es la esperma del padre la que generalmente determina el género del niño. Este sistema general fue descifrado en 1905 e. c. por Nettie Stevens y Edmund Wilson independientemente uno del otro.

Paleontología

Ellos dicen: «¡Qué! Cuando estemos reducidos a huesos y polvo, ¿deberíamos realmente ser levantados (para ser) como una nueva creación?»

Dicen: «¡[Serás levantado de entre los muertos aunque] seas piedra o hierro

o cualquier [otra] sustancia que, para sus mentes, parezca aún más alejada [de la vida!]» 58 Y [si] a continuación preguntan: «¿Quién será el que nos traerá de vuelta [a la vida]»?, di: «Él quien te ha creado en primera instancia». Corán 17:49-51

Piedra o hierro no son las primeras palabras que uno asocia con la muerte, lo cual puede ser quizás un poco confuso... Esto es, a menos que se estén refiriendo a fósiles. Esta es una interpretación posible.

La idea es que esto quizás sugiere un escenario aún más improbable que el de restaurar la vida de los muertos a partir de los huesos. Sin embargo, ¿puede la materia viva dejar hierro y piedra?

Los fósiles no suceden normalmente porque requieren un conjunto específico de condiciones. Pero los organismos muertos pueden ser remplazados por fósiles de piedra (por ejemplo, calcita o sílice) o fósiles de hierro (por ejemplo, la piritización). Interesante.

Reflexiones finales

Si bien uno o dos conocimientos podrían ser una coincidencia o quizás incluso no concluyentes o erróneos, una gran cantidad puede apuntar a un origen divino. Realmente parece bastante inusual que haya tanta resonancia entre las posibles interpretaciones y la ciencia. Más aun, tal sustitución perspicaz de palabras no se habría notado en ese momento, ni fue señalada por el profeta (por ejemplo, él no se benefició de estas observaciones, dado que gran parte de esta información no fue conocida ni entendida hasta mucho después).

Asimismo, si se investiga la vida del profeta y la época y el lugar en los que vivió, se hace más obvio lo improbable de que él, como hombre analfabeto en un lugar y tiempo atrasados, pudiera haber concebido tal hábil selección de palabras. Por ejemplo, tuvo numerosos enemigos y los primeros musulmanes fueron muy perseguidos (algunos fueron torturados gravemente). Muchas personas alrededor de Muhammad se oponían a él y continuamente buscaban formas de desacreditarlo. El profeta estaba implacablemente bajo un microscopio y cualquier fuente externa de información (por ejemplo, «científica», si es que existía) hubiera sido descubierta casi inmediatamente, hubiera sido transmitida ampliamente y lo hubiera arruinado rápidamente. Adicionalmente, incluso antes de que se convirtiera en un profeta, era ampliamente conocido por su honestidad; tanto así que uno de sus sobrenombres era «as-Sadiq» (el sincero) y otro era «al-Amin» (el honesto)29.

Por último, se debe señalar que no se trata solo de una cuidadosa selección de palabras. El Corán también está hermosamente recitado en árabe y tiene notables cadencias acústicas y ritmos. Así, no se trata solo de seleccionar una(s) palabra(s) por su(s) significado(s) lógico(s), sino que la palabra debe fluir hermosamente en árabe, lo cual vuelve la tarea más notable aún.

Por ejemplo, intenta escribir algunas declaraciones profundas lógicas. Luego, intenta reescribir lo mismo fusionándolo con ritmo y un estilo poético. Si bien es difícil hacerlo una sola vez, es mucho más difícil hacerlo repetidamente.

Nota: Si bien este capítulo es un ejercicio interesante (debido a que la ciencia impregna nuestras vidas en la actualidad) de intentar interpretar versos coránicos de forma más completa a la luz del pensamiento científico moderno, no forma parte del núcleo del sistema de creencias de un musulmán. Si bien los musulmanes reconocen que el Corán puede contener milagros científicos y otros, no es la fuente primaria de las creencias de un musulmán. Debido a la naturaleza de la investigación científica, las teorías científicas pueden pasar y pasan por cambios oscilatorios de paradigmas. Importantes modelos son descartados, las teorías se perfeccionan y nacen nuevas ideas. Así, inclusive este capítulo podría tener que ser reescrito periódicamente, aunque un conjunto nuclear de metodologías permanezca intacto. A la larga, los musulmanes esperarían que los datos más exactos, una comprensión científica más profunda y las interpretaciones coránicas se alinearan.

1 Esta idea se remonta hasta los griegos (quizás Hipócrates).

2 Otra idea que se remonta a los griegos.

3 El semen es el fluido masculino que contiene la esperma, mientras que el fluido folicular femenino contiene el óvulo, es decir, el huevo. Por lo tanto, la esperma y el óvulo están en una gota entremezclada. (Nota: la gota se refiere a algo diminuto; solo se necesita una gota diminuta para crear a un ser humano.)

4 Es interesante que una sanguijuela extrae la sangre de un huésped.

5 Las constelaciones cambian su posición dependiendo de la hora y la fecha periódicamente durante el día y el año.

6 George Gamow aparentemente sugirió que Einstein más tarde consideró que este había sido el peor error de su carrera (aunque esto probablemente no sea verdad y se trate más de un rumor que de un hecho establecido). También es posible que la energía oscura necesite una mayor fuerza expansiva, pero eso no cambia la naturaleza de las motivaciones iniciales de Einstein para cambiar sus ecuaciones.

7 Observando las líneas de emisión que fueron desplazadas al rojo.

8 Una explicación más común es observar los puntos dibujados sobre un globo mientras este se infla.

9 Rayos gamma.

10 El universo se volvió transparente, es decir, dejó escapar fotones, cuando los electrones y el núcleo del átomo quedaron vinculados por primera vez (época de recombinación).

11 Los rayos gamma del temprano universo han sido desplazados al rojo hacia la porción de microondas del espectro EM.

12 Actualmente, los científicos pueden devolver el reloj a la época de Planck (es decir, segundos); entre eso y la singularidad, la ciencia no se entiende bien; los científicos están tratando de desarrollar teorías para entender mejor ese periodo. Dato interesante: los científicos han usado también, entre otras cosas, aceleradores de partículas para simular mejor ciertas condiciones tempranas y comprender mejor el universo temprano.

13 Esto depende de cosas como la constante de Hubble, la cual es una cantidad estimada y puede perfeccionarse más, pero proporciona un cálculo razonable.

14 De hecho, condujo un maravilloso experimento usando primordialmente la geometría y algo de ingenuidad para calcular la circunferencia del mundo y obtuvo un valor que en realidad era un buen estimado.

15 Los árabes aprendieron mucho sobre los griegos, pero mucho más tarde en su historia. Mucho después de la muerte del profeta Muhammad, los musulmanes contribuyeron a las mediciones de la circunferencia de la Tierra, como durante la época de Caliph al-Ma’mun (830 e. c.) y, particularmente, con Abu Rayhan al-Biruni (973-1048 e. c.).

16 Así como un poco de tunelización cuántica.

17 La reacción en cadena de protón-protón. La espectroscopia también ayuda a determinar la composición química de cuerpos distantes en el cielo.

18 Ver la nota al pie de la traducción de Muhammad Asad.

19 Ibn Ishaq señala que cuando escuchó estos versos, la esposa de Abu Lahab buscó al profeta mientras cargaba un mortero de piedra en su mano. Cuando se encontró con el amigo del profeta, Abu Bakr, estaba tan enojada que amenazó con aplastar la boca del profeta por la “poesía” que había recitado.

20 Muhammad Asad dice en su traducción que este es uno de los primeros capítulos de La Meca, revelado poco después de que el profeta hablara a la gente desde el monte de As-Safa.

21 Cuando estos versos aparecieron, los Quraysh (que tenían una fuerte afinidad con los persas paganos) aparentemente lo usaron como una oportunidad para burlarse de los musulmanes (que eran más cercanos a los romanos monoteístas). Los Quraysh pensaban que la idea era ridícula.

22 Cuando fuera que sucedió.

23 Tafsir Ibn Kathir.

24 Una versión alternativa sugiere que la apuesta fue enmendada a un plazo de diez años y que los camellos que Abu Bakr ganó por ella fueron donados a la caridad.

25 Una forma posible de hacer esto es usar una mezcla de fuentes seculares y bíblicas. Los historiadores colocan el templo de Salomón en el año 966 a. e. c. Si se utiliza la Biblia, se sustrae 480 para llegar al éxodo (I Reyes 6:1), es decir, 1446 a. e. c. Esto da un estimado del tiempo de Moisés. Por lo tanto, la palabra correcta durante este periodo de tiempo sería «faraón».

Si se sustrae 430 de los años israelitas en Egipto (Éxodo 12:40), se obtiene 1876 a. e. c. y se considera a José (Génesis) para obtener un resultado de alrededor del año 1914 a. e. c. para la vida de José. Así que el término correcto durante este periodo de tiempo sería «rey» (por cierto, el Génesis aparentemente se equivoca en esto, pues utiliza el término «faraón» durante el tiempo de José).

26 Asimismo, existe la teoría de los Hicsos que también coloca a José antes del Imperio Nuevo.

27 Conjetura del panal de miel: la mejor división de un espacio en áreas iguales al tiempo que se minimiza el total del perímetro es una trama hexagonal (es decir, un patrón de panal de miel). Marcus Varro (36 a. e. c.) fue posiblemente la primera persona en registrar esta conjetura.

28 Ver la nota al pie de Emerick.

29 Dos formas posibles de aprender sobre la vida del profeta Muhammad son: 1) la película de Moustapha Akkad, «El mensaje», y 2) su biografía de Martin Ling.

(Extracto del libro "Comprender el islam fácilmente")

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